108年7月推薦書目

得獎名次 第三名

讀者姓名郭鈴惠 

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心得分享

  歷史,常被貼上「陳腐」、「老朽」、「無用」的標籤。殊不知,歷史就藏在你我生活的縫隙間。起床、上廁所、吃早餐、洗澡、上床睡覺和設定鬧鐘……這些習以為常的「生活儀式」,背後都有令人嘖嘖稱奇的歷史傳承。
  《用一天說歷史》的作者就是非常有趣的以一天幾點幾分的時刻來作為章節的劃分,將再平凡不過的日常生活小事,早餐的玉米片、拉屎的馬桶、貼身內衣褲、用電話say哈囉……如縮時攝影般的帶我們在一天內看到人類物種文明生活的演進歷程。
  這本以日常衣食育樂的生活細節為出發點的微觀歷史書,讓我們看到自己現在生活的「如儀」,彷彿「複製貼上」般,再次重複祖先曾做過的生活。時間似乎被凍結,猶如蘇軾「自其不變者而觀之」。然而,再仔細看,雖說我們現在刷牙的行為,在古羅馬時代就已經出現,從用小樹枝刷牙;用人類尿液漱口;到現在我們用牙刷擠牙膏清潔牙齒,卻又是祖先歷經無數次實驗,選擇出最適合人類物種生存模式的「自其變者而觀之」演化史。
  印象深刻的是,書中提及那個不登大雅之堂的「馬桶」演化,解決庭院那惡臭的糞便山。衛生紙、沖走糞便的水、下水道又是累積千百年的絕妙智慧結晶。然而也因這拉屎需求的歷史主題,讓我們正視人類身為「生物」的事實。「站在巨人的肩膀上」的確可以精進追求健康,活得更好的生活方式。但是,歷史就只是滿足甚至再進化我們生物性的需求而已嗎?一八五八年泰晤士河讓嗓音粗啞的臭氣,造成霍亂和傷寒死亡人數暴增的事件,卻是沖水馬桶惹的禍。主要原因是政府抗拒高成本去檢修衛生系統,以致汙水被輸送到倫敦市的供水系統。
  我們的生存模式是競爭與淘汰的歷史產物,但是「思考」才是文明進化的價值。雨果曾說:「歷史是什麼:是過去傳到將來的回聲,是將來對過去的反映。」我們的一天是人類累積的百萬年,我們從歷史中了解事物的發展過程,並從中學習經驗,修正自己,即是「過去傳到將來的回聲」。而今,每天的生存問題繼續在發生,在評估的過程中,我們決定要保存或更換舊有的做法?讓後人看到我們所努力創造的「新」歷史,就是「將來對過去的反映」。
  或許明天我們又會「行禮如儀」的重複過生活,但是,可否「前事不忘,後事之師。」以歷史為師,讓作者所言:「歷史不會自我重複—人類才會」的這句話不會成為人類演化的基因。

評審評語

歷史就藏在生活的細縫中,作者呼應本書微觀的視角,看出行禮如儀來自綿亙的智慧結晶,並道出其中蘊藏著文明進化的重要本質──思考。
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