108年7月推薦書目

得獎名次 第三名

讀者姓名曾筱婷 

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心得分享

  盥洗出門、共進晚餐、沐浴就寢,這些尋常雜事如何成為歷史見證?英國公共歷史學家Greg Jenner以「生活」為素材,追本溯源,向讀者介紹小瑣事背後的大故事。從時間劃定、廁所流變、飲食習慣、到動物與人的關係、各國用餐禮儀、交通通訊發展……一天二十四小時,無一不是歷史的副產品。
  現代人能安穩度過每一天,得感謝歷來為了生存焦頭爛額的諸多前輩,他們有些是先哲智者,更多是前車之鑑,以親身經歷教訓告訴我們生活大不易。例如,準時起床自古就是挑戰(柏拉圖飽受學生遲到所擾),成功戒酒難如登天(美國的禁酒令徹底失敗),以及有些尷尬但無可避免地,口腔衛生會影響社交(路易十四的情婦必須猛噴香水,才能待在他身邊而不致嘔吐)。舉凡日常種種,都是一段動態歷史的展現,如果沒有這淵遠流長的承襲,所謂「生活」便幾乎無法成立──就連「生」存都有困難,遑論好好「活」著?
  以古為鑑,除了有助於解決問題,更重要的是,可為當前局面聊作紓困。書中提及,古人也經常失眠(中世紀盛行「兩段式睡眠」,因為人們無法一覺到天亮),也犯過資訊焦慮(電報發明後,醫界始有名為「神經衰弱」的病症),太陽底下沒有新鮮事,再荒謬離奇的、再悽苦難捱的,都一定有過前例。當人們發現自己以為的絕境,不過是歷史上司空見慣的普遍情況,心情上便稍加釋懷,可以退一步審視事物,以更寬闊的格局看待現況。
  如同杜斯妥也夫斯基在《地下室手記》的註解:「你可以用任何字眼來形容這個世界的歷史,一切能夠進入你亂七八糟想像的東西都可以應用,唯獨不能用『理性』來形容它。」古人的行徑或許過時落伍,卻是強而有力的證據,證明現世的我們絕非孑然一身,在這廣袤世界裡,一定有人可以同理自己、理解自己,即便那樣的存在並不處於當今時空,也教人倍感欣慰。
  歷史是費時釀造的醇酒,雖然需要等待,卻能濃縮時光的精華留予後代,讓我們無助時啜飲一口,先目眩神迷、再皤然醒悟,懂得凡事其來有自,原來我輩皆不孤獨。智識上,我們受之無愧,站在巨人的肩膀登高望遠;心靈上,我們有憑有恃,不在深夜低迴時愴然涕下──這是前人遺贈後代的珍貴厚禮。
  義大利史學家克羅齊曾言:「一切真歷史都是當代史。」史料唯有受到當代使用,才能死而復生成為真正的歷史。本書作者以幽默風趣的筆觸旁徵博引,讓讀者們明白,歷史既是鐵證,也是明燈,歷史就是人們生活軌跡的總和,不必敬而遠之,放鬆享受歷史相伴的日日夜夜吧!

評審評語

作者以人類處身廣袤世界、歷史長流,然並非孑然一身,而是可以跨越時空相互感應;既論證史料因使用而復生,也點出歷史可以放鬆享受的閱讀態度。
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